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Eric Jurgensen: 'queremos ser un hub de producción de calidad para la región'

2016.06.21 | Prensario visitó los nuevos estudios de América TV (Perú), ubicados en la ciudad de Pachacamac, al sur de Lima, yuno de los cinco más grandes de toda América Latina.

Eric Jurguensen
Eric Jurguensen

Se trata de una imponente infraestructura de más de 53 mil mt2 que pensado y concebido desde cero para convertirse en un megacentro multiplataforma de producciones de categoría internacional para la región y el mundo. Si bien ya está en operaciones desde hace unas semanas, será inaugurado oficialmente el 23 de junio; un estudio que también refleja la evolución de un canal que lidera el market share del país de manera ininterrumpida desde octubre de 2003, más de 150 meses.

Prensario: ¿Cómo se hizo para concretar una obra de esta magnitud, que evidentemente conlleva una inversión considerable?

Eric Jurgensen: ‘Con un buen equipo. Este año he iniciado el 14vo. Periodo como CEO y gerente general de América TV. Cuando llegamos el 2003 el canal estaba quebrado, con una deuda de más de US$ 100 millones y un patrimonio negativo de US$ 80 millones. La empresa ingresó a un proceso concursal que determinó un cronograma para solucionar sus problemas financieros entre el 2003 y el 2020'.

'Pero, para el 2011, ya se habían pagado las deudas, es decir, en solo 9 años se hizo lo que debió tomar 17. Una vez fuera de ese problema, en 2012 tuve la idea de crear un nuevo Centro de Contenidos de Entretenimiento. Luego de sortear toda la serie de vicisitudes que un proyecto de esta magnitud requería, el 14 de febrero del 2015 se puso la primera piedra y en solamente 14 meses, el 14 de abril de este año, se concluyó la obra. Es una inversión bastante grande. Sin contar el valor del terreno, solo infraestructura y equipos, la inversión bordea los US$ 32 millones. Contando todo, hasta ahora el costo supera los US$ 45 millones'.

P: Algunos decían que la inversión en televisión abierta era de alto riesgo, porque la competencia ha crecido y existen otras alternativas para el público…

EJ: 'Nosotros estamos convencidos que la generación de contenidos va a seguir siendo lo más importante en un canal de TV. Si bien hoy en día los medios digitales están penetrando todos los mercados, estos también van a requerir contenidos. Por ello, si uno produce un contenido relevante para su país, va a seguir manteniendo liderazgo. Hay que tener en cuenta también, que las audiencias van creciendo’.

‘Antes existía solo una pantalla, que era la tradicional de TV, pero hoy se están sumando otras pantallas que son complemento a la TV, la web, la tablet, los smartphone, etc., todo ello va sumando nuevos usuarios. Si hoy en día un programa está siendo visto por 10 millones de personas, mañana podrían ser 11 o 12 millones, porque se van sumando las nuevas pantallas’.

‘Lo más importante en la TV y en el futuro de las distintas multiplataformas, son y serán los contenidos, generarlos en estudios propios, es mucho menos costoso y más ordenado. Aquí tenemos cinco estudios en interiores, todos HD y uno 4K, tres de 1,000 mt2 y dos de 500 mt2; aparte de ello 20,000 mt2 al aire libre para hacer las escenografías de exteriores. Por ejemplo, uno de nuestros programas estrella Al Fondo Hay Sitio se está realizando en un área de 3,200 mt2, de los cuales 2,500 son en exteriores y solo 700 en estudios interiores.  Además, la gran extensión del Centro, va a permitir realizar hasta cinco producciones independientes en exteriores, con calidad y a menor costo’.

P: ¿América TV se podrá constituir en un centro de referencia, un “hub” de producciones televisivas en Latinoamérica?

EJ: ‘Una vez consolidados como productores de contenidos, una de las ideas es convertirnos en un “hub” para la región. El Perú cuenta con gran talento, delante y detrás de cámara, y a un buen costo. Entonces lo que se puede ofrecer en este Centro son producciones de gran calidad, y a un buen precio. Eso es muy atractivo para compañías de países vecinos y Centroamérica, que podrán enviar a su gente y producir sus programas aquí, convirtiéndose en programas de producción propia del país de donde vienen.

Un aspecto importante es que con el 65% de utilización del Centro, se cubre el 100% de las necesidades de nuestro canal. El 35% restante tiene la posibilidad de ser utilizado o alquilado a otras productoras’.

P: ¿En qué estado se encuentran los diversos proyectos de coproducción de la compañía?

EJ: ‘La primera ha sido con Telefe de Argentina, con quienes ya hemos realizado El regreso de Lucas, una serie de 60 horas. Ahora ha anunciado que tiene la voluntad de seguir trabajando en conjunto con América TV en nuevos productos. La buena noticia es que Lucas ya ha sido vendido en varios países como Estados Unidos, Puerto Rico, Panamá, Chile, Ecuador, está por cerrarse en México y otros más’.

‘La siguiente va a ser una producción con Sony, que será el formato de Los Jefferson, y que empezará a producirse en octubre de este año; luego está Colorina, coproducida con Televisa de México, que se realizará en estos estudios’.

'Para desarrollar aún más este Centro, hemos suscrito una alianza de programación y producción con el grupo ATV, de Angel Gonzáles, el grupo Albavisión. Eso es importante, porque Albavisión tiene cerca de 40 canales en 12 o 13 países de Latinoamérica, y en esa perspectiva, lo que se produzca en América TV, una buena parte saldrá por esas estaciones de TV’.

P: ¿Tienen planificado incursionar en la pantalla grande?

EJ: Vamos a incursionar en cine, entrando como socios con Cine70 de los hermanos Maldonado, para hacer una película que se llamará Calichín, es una comedia de fútbol. Una parte de la cinta es posible que se grabe en el Centro, pero la película se desarrollará en el Perú. La idea es coproducir entre dos a cuatro películas al año para impulsar el desarrollo del cine nacional’.

P: ¿Cómo ve la evolución del cable y la competencia que representa para la televisión abierta?

EJ: ‘En el ámbito de la competencia, el cable es el que más va a sufrir. Se escuchan versiones respecto a que Netflix se va a “tumbar” la televisión abierta, pero eso está alejado de la realidad. Netflix ha entrado en competencia a la pantalla, pero con el propio cable, a la televisión abierta no la afecta. Para un canal de TV, todo está en función de generar y manejar contenidos relevantes, tanto en prensa, noticias, deportes, ficción, etc.. Si se cumple eso, el canal seguirá vigente. Más aún, desde aquí hago un llamado a Netflix para que vengan a producir con nosotros’.

‘El cable ha llegado a un nivel de penetración de 70% en Lima y aproximadamente 45% en todo el Perú, pero en los dos últimos años, su crecimiento se ha estancado, ha llegado a su techo. En Estados Unidos y otros países, el cable está perdiendo presencia, por la competencia de Netflix y otras OTT. Ahora, nosotros tenemos una relación estratégica con blim, la nueva OTT de Televisa que compite con Netflix. Con ellos vamos a trabajar en el Perú, como socios, produciendo material en este Centro’.

P: Finalmente, ¿cómo se encuentra el músculo financiero de América TV?

EJ: Nuestros resultados económicos a la fecha ahora son muy buenos, presentando niveles de ebitda de entre 35% a 40% el año pasado, extraordinario en un canal de TV, manteniéndonos atentos a las preferencias y gustos del televidente en contenidos. En provincias hemos desarrollado también un trabajo intenso y ya tenemos estudios en Piura, Chiclayo, Trujillo, y oficinas más pequeñas en otras ciudades del país. El canal también llega a USA a través de Sur Perú, y a también con la aplicación OTT America tvGO, donde ya existen más de 15,000 peruanos que nos ven’.

Por Miguel Ángel Hurtado, desde Perú